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Abr
07

Reseña del DVD de aniversario de BEN-HUR (Warner Bros.)

Ben_Hur_BluRay_1Director: William Wyler

 

Reparto: Charlton Heston, Jack Hawkins, Haya Harareet, Stephen Boyd, Hugh Griffith

 

Género: Drama épico/religioso

 

Duración: 222 minutos

 

Fecha de lanzamiento: 27 de setiembre del 2011 (en DVD y Blu-ray), 18 de noviembre de 1950 (en salas de cine)

 

Rating: G (todas las edades)

 

Idiomas: Inglés y francés (audio); inglés, francés y español (subtítulos)

 

Sinopsis: En el año 26 A.C., Ben-Hur es un acaudalado príncipe de Jerusalén cuya estabilidad se ve seriamente comprometida tras la llegada al poder de un romano que fue su amigo de la infancia, pero que ha decidido deshacerse de él debido a su negativa a colaborar con las fuerzas invasoras que representa.

 

Reseña

 

Película/contenido:BenHur1

 

Al lado de “The Ten Commandments” (“Los diez mandamientos”), con quien comparte a su actor protagónico, “Ben-Hur” es una de las películas más solicitadas para la Semana Santa que se conmemora este fin de semana. Pero sigue siendo también una de las cintas más espectaculares y logradas de la Historia, a pesar de que ya superó los 50 años de vida; no es gratuito que ganara en su momento 11 premios de la Academia.

La edición que comentamos aquí salió a fines del 2011, supuestamente para conmemorar el medio siglo del estreno, aunque el filme se lanzó realmente en 1959. Aparentemente, el retraso en el relanzamiento respondió a las dificultades presentes en el exhaustivo trabajo de restauración de la imagen y de remasterización que se hizo, con el fin de ofrecerle a los usuarios una copia impecable.

Si quieren apreciarla realmente en las mejores condiciones posibles, les recomendamos adquirirla en su versión de Blu-ray, que salió simultáneamente a ésta y que, además de verse mejor, contiene una cantidad extraordinaria de extras, como lo ha probado nuestra investigación. Pero si no tienen el aparato respectivo, ésta es una buena opción, ya que a pesar de las limitaciones del formato, viene en un empaque impecable y contiene la película entera (que dura cerca de 4 horas) en dos discos. Lo cierto es que nunca se ha visto mejor en DVD.

Se ha hablado y escrito muchísimo sobre este filme, pero nunca es tarde para redescubrirlo ni para apreciarlo del modo que se merece. En la superficie, es una historia bíblica (se subtitula “A Tale of the Christ”, es decir, “Una historia de Cristo”) apropiada para estas fechas y destinada a respaldar las creencias religiosas de un enorme sector de la población mundial; pero, por fortuna, es mucho más que una simple herramienta de propaganda, ya que si bien muestra esporádicamente a Jesús desde el momento de su nacimiento hasta su crucifixión bajo la luz de la versión “oficial”, centra la mirada en la lucha y redención de otro personaje, completamente humano y libre de poderes sobrenaturales.

BenHur2

Nos referimos, por supuesto, al titular, encarnado por el legendario Charlton Heston, cuya actuación en esta película ha sido tan celebrada como criticada (se le acusa de acartonamiento), pero que, al momento del rodaje, tenía sin lugar a dudas la presencia física necesaria para interpretar a un personaje que se enfrenta a una serie interminable de adversidades y sale bien librado de ellas. Ben- Hur es un miembro de la realeza judía que es acusado injustamente de un acto criminal por los colonizadores del Imperio Romano y enviado a las galeras, donde la espera una muerte segura; pero, luego del salvarle la vida al encargado de un barco, retoma una posición social de privilegio que le permite entrenarse en el arte de las carrozas de competencia.

De ese modo, el personaje se encuentra en condiciones de ejercer la venganza sobre el causante de su desgracia, un romano llamado Messala que fue su amigo durante la infancia. Para nosotros, uno de los méritos mayores de la cinta es la actuación de Stephen Boyd, quien logra desarrollar a un gran villano, lleno de dudas y de contradicciones, y que según algunas fuentes fue intencionalmente encarnado como un  ‘gay’ despechado ante el rechazo de Ben-Hur. Sea como sea, la relación entre ambos se encuentra muy bien lograda, y el odio del segundo hacia el primero resulta completamente lógico para el espectador.

Como ya lo señalamos más arriba, éste es un relato de implicancias cristianas y de conclusión pacifista, pero la tranquilidad sólo llega al final, luego de que William Wyler (que se llevó con esto su primer Oscar como director) ha tenido ya la oportunidad de elaborar portentosas batallas marítimas, escenas de tortura e intrigas de consideración, acompañadas por miles de extras (en esa época no existía la CGI) que hacen que los trámites luzcan extremadamente realistas . Pero lo más curioso de todo es que Wyler no dirigió la escena más famosa y excitante del filme, encargada a la segunda unidad; hablamos de la que muestra la carrera de carrozas entre Ben-Hur y Messala, un prodigio cinematográfico que ha sido copiado muchas veces, pero nunca igualado. Su sola inclusión justifica el prestigio entero del que goza “Ben-Hur” y la convierte en una obra maestra, a pesar de que, como lo dijeron ya varios críticos de la época, podría haber sido mucho más corta sin que esto hubiera afectado su calidad.

 

Material extra:BenHur3

 

Ya lo señalamos más arriba: este mismo relanzamiento en Blu-ray es mucho más atractivo, porque además de contener varias horas de extras, distribuidos a través de un conjunto de largos reportajes, incluye la versión fílmica muda de 1925, que fue protagonizada por el actor mexicano Ramón Novarro.

El que aquí reseñamos, en cambio, se encuentra incluso desprovisto de los dos documentales que venían en la edición en DVD del 2005, lo que nos hace suponer que se trata de una “versión económica”. Los que se interesen sólo en ver la película no se verán afectados por ello, claro, porque la cinta misma viene restaurada y remasterizada; pero los demás deben saber que aquí sólo tenemos dos añadidos. El primero es una opción para ver el filme sin los diálogos ni los ruidos, que permite apreciar en todo su esplendor la magnífica banda sonora de Miklós Rózsa, cuya influencia ha sido notable en compositores posteriores, como el reconocido John Williams.

El segundo es una pista de audio para ver la película con los comentarios de Charlton Heston y del historiador fílmico T. Gene Hatcher. Se trata de la combinación de dos grabaciones que se hicieron hace cerca de 10 años para una edición previa, y que contiene varios detalles interesantes, porque el actor se dedica básicamente a recordar anécdotas del rodaje y el segundo participante brinda apreciaciones propias de un cinéfilo.No esperen escuchar palabra alguna de Wyler, porque el cineasta murió en 1981, mucho antes de que empezara a hacerse esta clase de adiciones. (SERGIO BURSTEIN)