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May
05

Reseña del combo Blu-ray/DVD de THE GAMBLER (Paramount Pictures)

Escrito por Sergio Burstein

The Gambler Bluray coverDirector: Rupert Wyatt

Reparto: Mark Wahlberg, John Goodman, Brie Larson, Michael K. Williams, Jessica Lange

Género: Drama/Intriga criminal

Duración: 111 min.

Fecha de lanzamiento: 28 de abril del 2015 (en Blu-ray y DVD), 25 de diciembre del 2015 (en salas de cine)

Clasificación: R por lenguaje altisonante y algo de sexualidad/desnudos

Idioma: Inglés, francés, español y portugués (audio); inglés, francés, español y portugués (subtítulos)

Sinopsis: Un maestro de literatura que es adicto a las apuestas se mete en problemas al quedar seriamente endeudado con un par de tipos poco tolerantes, mientras trata de mantener su profesión y se interesa en una alumna talentosa.

Reseña 

Película/contenido:

La versión de “The Gambler” que tenemos ahora en formatos caseros no es la primera que se ha realizado sobre la misma historia; de hecho, su lanzamiento en salas, a fines del año pasado, coincidió con el aniversario número 20 de la entrega original, que no es recordada como un gran clásico del cine pero que, en su momento, le brindó una nominación al Globo de Oro a su protagonista James Caan, quien interpretó un rol inspirado en las experiencias reales de su guionista James Toback, un profesor caído en las garras de la adicción al juego.The Gambler bluray 1

En la adaptación actual, Mark Wahlberg hace de Jim Bennett, un maestro universitario de literatura que no puede controlar su obsesión por las apuestas debido a un punto de vista del mundo en el que hay tenerlo todo o no tener nada. Esta particular visión de las cosas lo conduce eventualmente a una situación desastrosa en la que se encuentra seriamente endeudado con dos sujetos de pocas pulgas, uno asiático y el otro afroamericano, hasta el punto de que se le otorgan sólo siete días para pagar la cuenta... o sufrir nefastas consecuencias que podrían alcanzar a su familia.

La cinta empieza con una escena en la que Bennett se encuentra en el lecho de muerte de su padre y que marca el distanciamiento emocional del protagonista desde el inicio, aunque éste se hace más evidente con la secuencia que sigue, desarrollada en un club subterráneo de juego en el que el mismo sujeto se las arregla en unos pocos minutos para ganar una cifra impresionante e, inmediatamente después, no sólo perderla, sino endeudarse de manera espeluznante con uno de los implicados en el negocio debido a su irreprimible arrogancia.

Wahlberg es un tipo carismático y un actor competente, pero la conducta ampliamente desconsiderada de su personaje y la falta de antecedentes que la justifiquen (la narración es casi completamente lineal) impiden realmente que nos podamos identificar con lo que le pasa, porque no parece tener conciencia de sus actos ni mucho menos de las consecuencias de estos. Además, después de verlo en títulos como “Boogie Nights”, “Ted” y “Transformers: Age of Extinction”, resulta muy difícil creer en su representación de un hombre que, en medio de todos sus desarreglos e inconsistencias, es un verdadero intelectual.

the gambler bluray 2Sin embargo, lo dicho no le quita atractivo a las escenas que comparte con algunos de los integrantes del gran reparto presente, empezando por Jessica Lange, quien interpreta a su madre Roberta, una mujer de cuantiosos recursos y de fuerte personalidad que, sin embargo, se encuentra desesperada por la falta de control de su hijo. Incluso los críticos que se sintieron menos complacidos con la película reconocieron el valor de su trabajo, reclamando en algunos casos una nominación al Oscar que nunca llegó.

Tampoco decepciona John Goodman (“The Big Lebowski”, “Argo”), a quien no es del todo grato ver con una toalla de sauna que pone al descubierto una buena parte de su anatomía, pero que parece ser capaz de llevar a buen puerto cualquier papel que se le encomiende, sobre todo si implica algún sentido de amenaza, como es el caso de Frank, un prestamista abusivo. Y no podemos dejar de lado a Brie Larson, la encantadora protagonista de “Short Term 12”, quien se pone en la piel de Amy Phillips, una estudiante de Bennett que el profesor considera extremadamente talentosa y que se sentirá irremediablemente atraída por el “malditismo” de su mentor; el problema en su caso es que si bien su presencia resulta particularmente relevante al inicio, se diluye por completo poco después.

Todo este entorno eleva de algún modo la historia, de la mano de un guión que resulta frecuentemente entretenido, aunque la sensación de que el material de base no se encuentra completamente aprovechado y de que los trámites se han vuelto mucho más extensos de lo necesario se hace particularmente evidente hacia la mitad de un metraje que se acerca finalmente a las dos horas y que, a diferencia del filme original dirigido por Karel Reisz, le arrebata a su figura central la identidad de judío neoyorquino para transformarlo en un residente de la otra costa sin etnicidad definida.

La película está dirigida por Rupert Wyatt, quien nos sorprendiera gratamente hace cuatro años al encargarse de la lograda “Rise of the Planet of the Apes”. Aquí, el realizador inglés toma las riendas de una producción completamente distinta a la de los monos rebeldes para darle vida a una trama que se siente inicialmente intrigante y llena de posibilidades, pero que termina siendo demasiado impersonal como para generar un verdadero impacto. Y es que, a pesar de sus intentos por mantener el interés del que observa esto a través de acciones constantes, Wyatt se enfrenta a un argumento en el que la falta de motivaciones concretas nos hace sentir simplemente que estamos yendo a la deriva, incluso cuando se produce la inevitable redención final.

Material extra:

-Mr. Self Destruct: Inside The Gambler (14 min.): Este es un reporte que analiza principalmente lo que se mantuvo y lo que se alteró de la versión original para lograr que la trama luciera más moderna, así como los aportes histriónicos proporcionados por Mark Wahlberg y Brie Larson; como se señala, el primero tuvo que perder mucho peso para interpretar a su personaje.

-Dark Before Dawn: The Descent of The Gambler (16 min.): Este segmento se enfoca en los aspectos técnicos del rodaje a cargo del director Rupert Wyatt, así como en la creación de las escenas de casino y de juego, que debían resultar verosímiles.

-Changing the Game: Adaptation (9 min.): La insistencia de los agregados en la entrega de los ‘70 no es necesariamente un buen signo, pero eso es justamente lo que ocurre aquí, cuando se retoma la cinta con Caan para dar más detalles de las alteraciones que se le hicieron; afortunadamente, el guionista William Monahan ofrece varios aportes válidos e interesantes.

the gambler bluray 3
-In the City: Locations (9 min): Este segmento hace un recorrido por los diferentes lugares que se usaron en el rodaje, sobre todo en los alrededores de Los Ángeles.

-Dressing the Players: Costume Design (8 min.): Una mira al vestuario empleado en la película.

-Deleted/Extended Scenes: “Jim's Lecture – EXT”, “A Born Teacher – EXT”, “Big Ernie”, “Taxi Ride”, “Jim's Ex-Wife” y “Larry Jones”