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Oct
20

Entrevista a GLENN TIPTON, guitarrista de JUDAS PRIEST (de gira por EE.UU)

Escrito por Sergio Burstein

Texto: Sergio Burstein

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No es un secreto para nadie que los latinos gustan mucho del heavy metal, un género musical que, al menos en sus vertientes originales, no podría estar más alejado del folklore propio de nuestros países, pero que por una u otra razón ha sintonizado con las vivencias y las frustraciones de un gran sector de la población hispana en el mundo entero.

Y dentro de esta sintonía se encuentra sin lugar a dudas Judas Priest, una banda de proporciones míticas cuya ‘pegada’ entre personas completamente ajenas a su adusto origen británico se demostró ya en “Heavy Metal Parking Lot”, un cortometraje documental de 1986 en el que aparecía un entusiasta grupo de admiradores mexicanos.

Es por eso que, cuando se nos dio la oportunidad de conservar telefónicamente con Glenn Tipton -guitarrista de JP y uno de los integrantes más longevos en la banda-, decidimos empezar la charla con una pregunta sobre sus  conocimientos relacionados a la escena ‘metalera latina’. “No sé mucho sobre ella; conozco a Sepultura, de Brasil”, nos contestó. “Sé que hay muchas bandas de esos países que no logran la exposición que merecen debido probablemente a las barreras de lenguaje”.

Sea como sea, ésta es una información probablemente irrelevante para todos los que se encuentran acudiendo actualmente a los conciertos con los que JP despide supuestamente su participación en giras de gran envergadura, y que tienen en los siguientes días fechas en San Bernardino, Las Vegas, Bakersfield y Oakland [ir aquí para ver la lista completa de presentaciones].

Los fans sabrán ya que se trata de la primera vez que JP retoma el camino sin la presencia de K.K. Downing, el guitarrista fundador del grupo, que se retiró de éste sin mayores explicaciones antes de que se anunciara el presente tour. Tipton habló sobre esto durante la conversación con MANGANZON, que incluyó también declaraciones sobre el nuevo guitarrista de la banda, gustos musicales personales, consideraciones sobre el género de sus amores y jugosos detalles sobre el próximo álbum en estudio.

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Glenn, ¿sueles escuchar heavy metal en tu tiempo libre?

Cuando no estoy tocando, trato de tomarme un descanso de la música, porque paso mucho tiempo en los escenarios, en los ensayos y en los estudios de grabación. Una vez recuperado, intento ponerme al día con lo que está pasando; pero escucho todo tipo de música, y me parece que es muy importante hacerlo, ya que te permite tener un estilo propio mucho más original.

¿Escuchas ahora la misma música que escuchabas en el pasado?

Me gustan simplemente las canciones que son buenas, pero también las bandas sonoras de películas, como las de Hans Zimmer, que son muy dramáticas y de alcances muy vastos, y de las que obtengo una gran inspiración.

¿Es ésta realmente la última gira de JP, o sólo la última que se hará a nivel mundial?

Es la última gira grande. Hemos venido haciendo esto a lo largo de 40 años, y la verdad es que un proyecto de esta envergadura afecta mucho tu vida. Como lo dijo Rob el otro día, estamos tratando de mantener esto vivo, y para hacerlo, necesitamos bajar el ritmo.

La mayor parte de ustedes se encuentra cerca de la sexta década de vida, por lo que me imagino que será cada vez más difícil hacerlo.

Estar en el escenario es siempre placentero, y no creo que se vuelva nunca un obstáculo; el problema principal se encuentra en los viajes internacionales, porque terminas siempre con ‘jet lag’, te enfrentas permanentemente a cambios de horario radicales y tienes que lidiar con los controles de seguridad de los aeropuertos. Queremos regresar al uso de un bus, porque eso te permite descansar en tu asiento, mirar una película o leer un libro.Glenn_vert

¿Cómo te sientes tocando en los escenarios sin K.K. Downing?

El nos dijo que se quería retirar en noviembre pasado, hace casi un año, y nos sorprendió mucho, porque no era algo que viéramos venir. Inicialmente, pensamos que iba a ser el fin de la banda; esperamos tres meses, para ver si K.K. cambiaba de opinión, pero él tenía problemas con una de sus muñecas y, finalmente, nos dimos cuenta de que había todavía mucha gente que quería escuchar la música de JP. Decidimos que íbamos a seguir si lográbamos encontrar al tipo correcto [para reemplazarlo]. Eso fue lo que pasó con Richie, un músico que nos dejó sorprendidos desde el primer momento, y que se ha integrado magníficamente a la banda. Le ha traído un enorme nivel de entusiasmo a lo que hacemos, así como un ángulo novedoso, y eso es algo que puede resultar muy positivo para un grupo. Obviamente, todos extrañamos a K.K.; pero Richie captura no sólo la esencia de lo que tiene que hacer, sino que brinda sus propios aportes. No nos hubiéramos siquiera atrevido a poner un pie sobre el escenario de no haber encontrado al hombre ideal para este trabajo.

Y, por supuesto, siguen teniendo como vocalista a Rob Halford [lee aquí nuestra entrevista del 2008], que mantiene un estado vocal increíble, como lo pude comprobar en un reciente concierto que hizo como solista [lee aquí la reseña].

Rob lo está haciendo mejor que nunca, lo que es realmente extraordinario si se considera su edad. Ha tenido siempre una voz excelente, pero lo que más me sorprende es que haya sido capaz de mantener de esta manera su rango, que se encuentra casi intacto. Es un verdadero profesional.

JP ha tenido muchas anécdotas a lo largo de su carrera, incluyendo la serie de juicios de los 80 en los que una asociación conservadora de padres trató de demostrar que ejercían una mala influencia sobre la juventud. Ahora, sin embargo, el grupo goza de una reputación casi incuestionable. ¿Son buenos tiempos para el metal?

Las cosas han mejorado y los músicos que hacemos esto somos más aceptados, pero creo que el género en sí es todavía subestimado por gente que no lo entiende, a pesar de su impresionante popularidad en el mundo entero. Hemos tocado en Brasil, Argentina, Chile, Venezuela y Colombia, y en todos esos países hemos encontrado a miles de chicos a los que les encanta lo que hacemos. Hay incluso bandas de este tipo en Turquía e irán, lo que demuestra que se trata de un género que trasciende completamente las barreras y que une a sus seguidores, se encuentren donde se encuentren.

A pesar de lo que acabas de decir, ¿hay personas que te critican por vestirse como te vistes, ya que tienes 63 años?

Creo que es algo que va de la mano con la música. Como individuos, hacemos cosas distintas y tenemos estilos de vida determinados, pero como integrantes de JP, representamos a una entidad que se distingue por ciertos elementos. Personalmente, a mi edad, creo que me veo todavía bien de cuero, y me siento cómodo así; mientras las cosas se mantengan de ese modo, no tendré problemas en seguir haciéndolo.

judas_priest3JP estuvo recientemente en “American Idol” [lee aquí nuestro reporte]. ¿No fue eso un poco arriesgado, sabiendo que muchos metaleros detestan ese programa porque lo consideran demasiado comercial?

Para nada; nuestra meta es que el metal se escuche por todos lados, y presentarnos en la televisión abierta es parte de esa misión. Queremos que el heavy metal sea lo más popular que se pueda, y tener una audiencia de 30 o 40 millones de personas es una oportunidad perfecta para lograrlo. Además, lo hicimos para apoyar a James Durbin, un tipo que es un sincero admirador del género y que estaba haciendo lo que estaba haciendo por las razones adecuadas.


Esta gira acaba en diciembre. Después de eso, ¿qué vendrá para ustedes?

Vamos a tomar un descanso para disfrutar de las fiestas y tomar decisiones. No sabemos todavía si haremos una segunda parte de la gira en Estados Unidos, pero es una posibilidad.

Sabemos que están preparando también un álbum inédito. Rob ha dicho que ya ha compuesto contigo unas 13 o 14 canciones; ¿piensan retomar el camino sinfónico y experimental de “Nostradamus”, o regresar al sonido más clásico de JP?

Va a ser un álbum típico de JP, porque sabemos que eso es lo que los fans quieren escuchar. Diría que hemos hechos al menos 10 temas, aunque no sabemos si todos ellos estarán en el disco, porque queremos darle a Richie la oportunidad de participar en el proceso. Al menos dos de los temas van a estar específicamente dedicados a nuestros admiradores.

JP acaba de lanzar dos recopilaciones; ¿eres todavía capaz de escuchar tus propias canciones de manera detenida?

Es algo interesante, porque después de tantos años y de tantos álbumes, tiendes a olvidarte completamente de algunas canciones. La gracia de “The Chosen Few” [una de las dos compilaciones] es que sus temas fueron elegidos por personas como Ozzy Osbourne, Zakk Wylde, Kerry King, Lemmy, Joe Satriani y muchos más, es decir,  tipos a los que respetamos mucho y con los que hemos tocado varias veces. No eligieron sólo sus favoritos, sino que hicieron textos para explicar sus decisiones, y éstos se encuentran incluidos en el librito del CD.

Aunque no formó parte de esta recopilación, el grupo Anthrax se encuentra rindiendo su propio tributo a tu banda en el nuevo álbum que acaba de lanzar , “Worship Music”, que contiene un corte llamado justamente “Judas Priest”. ¿Lo has escuchado?

No, no lo he escuchado todavía, pero  agradezco mucho que lo hayan hecho. Me gusta mucho Anthrax, y el hecho de que hayan decidido dedicarnos una canción entera nos enorgullece.